Hienghène et Les Cagous Joseph Athalé passe au football français

Récemment, les médias calédoniens ont rapporté que la jeune star calédonienne Lues Waya allait partir en Europe pour signer dans une équipe de 4ème division en France. Mais Waya n’est pas le seul en Nouvelle-Calédonie à partir à l’étranger pour jouer au football. Joseph Athalé, anciennement de l’AS Wetr, de l’AS Magenta et plus récemment de Hienghène Sport, a récemment déclaré à la Fédération de football de Nouvelle-Calédonie qu’il partait pour la France afin de jouer pour l’Olympique Saint-Quentin, une équipe de National 2 (équipe de 4ème division).

Jospeh Athalé – Reuters

Athalé a aidé Hienghène Sport à conclure une saison fantastique en 2019 en battant ses rivaux locaux de l’AS Magenta en finale de la Ligue des champions de l’OFC et en devenant la deuxième équipe en dehors de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande à représenter l’OFC à la Coupe du monde des clubs de la FIFA. Plus tard, en 2021, l’équipe tahitienne de l’AS Piraé a également participé au tournoi, étant la troisième de cette liste après avoir été invitée à participer au tournoi intercontinental.

L’international calédonien a confié au FCF qu’il se trouve dans de très bonnes conditions: “Je me sens bien, en pleine forme. L’intégration s’est faite facilement et les joueurs m’ont mis à l’aise très vite. C’est un challenge très intéressant et le niveau est très élevé”, dit le joueur. Le joueur de 27 ans a également ajouté à propos de son style de jeu “Mon poste c’est défenseur central ou milieu récupérateur. Je tourne entre ces deux postes mais c’est davantage dans l’axe derrière que j’évolue pour le moment”, a déclaré Athalé.

Le défenseur a également participé au tournoi de qualification de la Coupe du Monde de la FIFA 2022 pour l’OFC en représentant son pays. La Nouvelle-Calédonie n’a pas fait bonne impression lors de ce tournoi, étant éliminée en phase de groupe après avoir été battue par les Fidji, la Papouasie-Nouvelle-Guinée et la Nouvelle-Zélande.

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